ВАСИЛИЙ ЗАХАРОФФ -МЕЦЕНАТ И ТОРГОВЕЦ СМЕРТЬЮ

автор

Что может связывать Институт Пастера в Афинах и Бритиш Петролиум. Легендарный пулемет Максима и легендарное же казино Монте-Карло. Одну из первых подводных лодок и фильм “Оружейный барон” с Николасом Кейджем в главной роли.

В рождении и судьбе этих и еще многих других, знаковых, порождений цивилизации, участвовал человек, имя которого практически не упоминалось в советской и постсоветской журналистике.

ВАСИЛИЙ ЗАХАРОФФ

Понтийский грек. Семья его отца – Захариу – после начала войны за независимость Греции, много скиталась.  В том числе и в России, где получила фамилию Захарофф. Вернувшись в Османскую империю, семья Захарофф поселилась на крайнем юго-западе Турции, в городе Мугла. Здесь 6 октября 1849 года родился человек, который будет писать историю на стыке веков. Направлять ее по пути своих интересов.

О Захароффе говорили, что он питал конфликты, чтобы продавать оружие обеим сторонам. Он владел 14 языками, а его имя произносилось по-разному в зависимости от страны пребывания: в Англии — Бэзил, в России — Василий, во Франции — Базиль. Его называли  «международный человек-загадка», «торговец смертью», «европейский призрак».

Многие подробности жизни Василия Захароффа остаются под покровом тайны. О его личной жизни известно немного. А участие в торговле оружием дало ему прозвище “Торговец смертью”. Его имя внушало благоговейный трепет. Легкость, с которой он переключался между коррупцией, пропагандой, благотворительностью и взяточничеством, используя созданную им широкую информационную сеть, сделала его “загадкой Европы”.

Одной из наиболее значительных сделок Захароффа стала продажа подводных лодкок.  Греция опасаясь растущего турецкого флота купила у него, новое по тем временам оружие. После этого Захарофф сумел убедить турок в том, что греческая подводная лодка представляет для них опасность и продал им две.

Несмотря на то, что он был темной фигурой, Франция наградила его орденом Великого маршала Почетного легиона, а Великобритания посвятила его в рыцари Большим крестом Бата. Сэр Бэзил, имея четыре паспорта (османский, греческий, английский и французский), свободно передвигался. Он часто общался с Клемансо, Ллойд Джорджем и Венизелосом. Своей карьерой в оружейной промышленности был обязан Стефаносу Скулудису.

Василий Захарофф позирует с Большим крестом Бата, который был вручен ему Великобританией в 1919 году

Грамотно используя шантаж, подкуп и свой авторитет Захарофф долго препятствовал проникновению на рынок пулемета Максима в пользу картечницы Норденфельда. В результате Хайрем Максим вынужден был объединиться с компанией  Норденфельда. На свои комиссионные Захарофф покупает акции компании Максима и становится равноправным ее владельцем.

Существует множество исторических исследований, посвященных “эффекту Захароффа”. Эта загадка, сыграла определенную роль во всех военных конфликтах, подготовивших Вторую мировую войну. Многие считают, что Захарофф сыграл решающую роль в высадке греческой армии в Смирне в 1919 году. Существуют документы, доказывающие, что он был британским агентом. И таким образом пытался вовлечь Грецию в Первую мировую войну на стороне Антанты.

В то же время, он пожертвовал больнице “Евангелизмос” некоторое количество радия для лечения неимущих пациентов. Выделял значительные суммы на реабилитацию беженцев. Помог многим грекам продолжить учебу в Париже. Он жертвовал огромные суммы греческим фондам в Константинополе.

"Вряд ли можно было бы канонизировать этого Повелителя тьмы. Однако с тех пор, как я сделал его главным героем своего романа, я стал больше понимать его и меньше судить о нем. Несомненно одно: личность Захароффа в корне отрицает отделение добра от зла. Но что касается его отношений с Грецией, я должен сказать вам – и это меня нисколько не удивляет, – что он был бóльшим патриотом, чем многие великие люди в современной греческой истории"

Димитрис Стефанакис, автор книги "Фильм нуар"
Василий Захарофф со своей женой герцогиней Марией дель Пилар де Виллафранка в 1924 году (источник: europeana.eu )

После поражения Греции, пресса негативно отзывалась о личности Захароффа. Его оружейный бизнес угас.  В то же время Захарофф становится участником двух значимых финансовых предприятий. В октябре 1920 года он участвует в присоединении компании, из которой впоследствии появился нефтяной гигант British Petroleum.  И немного погодя, пользуясь тяжелым финансовым  положением Société des Bains de Mer, которое управляло знаменитым казино Монте-Карло он покупает его.

В 1924 году он в последний раз привлек внимание мировой общественности, когда в возрасте 75 лет женился на женщине, которую любил около 30 лет. Будучи католичкой, испанская герцогиня Мария дель Пилар де Вильяфранка, смогла выйти за него после смерти своего мужа. Их супружеское счастье длилось недолго. Герцогиня умерла в 1926 году. С тех пор Захаров отошел от бизнеса и жил в уединении до своей смерти 27 ноября 1936 года в Монте-Карло.

Он стал прототипом одного из персонажей фильма “Оружейный барон“. Он также является одним из персонажей телесериала «Демон революции».

Вам может понравится